Mainhattan

20 08 2009

Mainhattan

Pues sí amigos, éste es el bonito skyline de Frankfurt, contemplado desde la azotea de Galeria Kaufhof. Haciendo un juego de palabras con el río Main, a cuyas orillas se asienta la capital económica de la Unión, y el popular Manhattan neoyorquino, los alemanes llaman a la zona financiera: Mainhattan. En la acristalada silueta de la ciudad destaca la Commerzbank Tower -de 259 metros- la segunda más alta de europa al día de la fecha.

En muchas ciudades españolas hemos tardado demasiado en darnos cuenta de que vivimos de espaldas al río, a menudo, génesis mismo del núcleo poblacional. No es el caso de Frankfurt y su Main, perfectamente integrado en la organización de la ciudad, con zonas de recreo, navegable y evocador.

Westhafen Turm

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Los pequeños detalles

17 08 2009

… son los que marcan la diferencia.

Con frecuencia, apelar a lo más esencial del hombre resulta efectivo. Cuando estuve en la hospedería de las hermanas dominicas de Fátima, tenían puesto un pequeño cartel en la puerta de entrada, pidiendo no derrochar agua y utilizar, en la medida de lo posible, las toallas más de una vez.

Con la sencilla frase que encabeza el artículo, y sin necesidad de hacer un estudio de mercadotecnia estoy convencido de que hacen llegar su mensaje.

Y precisamente de esos pequeños detalles quería hablar: un 25 de septiembre de 2007 volé a Colonia. Mientras esperaba el tren que me llevaría a Dortmund, para seguidamente continuar hasta Bielefeld, decidí comer algo en un Mc Donalds de la estación. Era de noche y no había mucha gente. Cuando faltaba poco para marcharme llegó un vagabundo, algo bebido, que ante la negativa de los dependientes a darle una hamburguesa gratis, empezó a dar voces y a tirar cosas del mostrador (servilletas, cartelitos…). La policía tardó poco en llegar y me sorprendió su reacción: hablaron con los chicos y con el hombre. Tras conocer “el problema” uno de los policías sacó dinero de su bolsillo para pagarle una hamburguesa.

Me queda la duda de si un policía español habría reaccionado del mismo modo; marcando también la diferencia.





Principio de ocultación de la información

14 08 2009

Cuando le comentas a alguien que has vivido-estás viviendo en Alemania, es habitual escuchar comentarios verosímiles sobre el precio de la vivienda. Y en efecto: el precio medio del metro cuadrado es sustancialmente inferior al de España tanto en compra como en alquiler. Lo que parece que no nos han contado es que el precio de “las cosas del día a día”: alimentación, transporte público, seguro sanitario… (sin que se nos olviden los 0.50€ de rigor para ir al baño) no es equiparable al de nuestro país. ¡Ah claro! es que los salarios son superiores -alegarán los todólogos. Pues bien, en un foro he encontrado lo siguiente:

Impuestos: Calcula que si eres solteros, sin hijos, sin discapacidades… entonces ¡enhorabuena! le donarás al estado alemán alrededor del 45% de tu salario.

En esta página puedes encontrar los salarios medios de Alemania, clasificados alfabéticamente.





Pfand

23 01 2008

Una de las cosas a las que un recién llegado debe acostumbrarse es la ‘política’ de reciclaje alemana. Los contenedores para distintos tipos de residuos, así como las papeleras con compartimentos diferenciados son habituales en los espacios públicos.

Coke

Además, normalmente la compra de una bebida va acompañada del pago de una cantidad de dinero (15 – 25 cents.) que recuperarás al devolver el envase (bote, botella de cristal o de plástico) en una tienda o en las máquinas que tienen destinadas al efecto en los supermercados.

Pues bien, hasta ahora había bebido agua de grifo que, pese a no saber mal, tiene bastante cal. Es por esto último que hace unos días compré agua envasada y…

  • 1 litro de agua: 19 cents.
  • Envase: 25 cents.

Tanto las botellas de cristal como las de plástico son reutilizadas. Las de refrescos están hechas de un plástico algo más duro que las nuestras y, a menudo, están un poco rozadas. No obstante… merece la pena reciclar.





Super size me

24 11 2007

La Navidad está cerca y los escaparates de los centros comerciales se llenan de juguetes que captan la atención de los más pequeños. En la imagen, dos figuras de Playmobil tamaño XXL. ¿Qué les dan de comer a los juguetes alemanes?

Playmobil





Nordic walking

9 11 2007

Es el deporte familiar de moda en Alemania: no hay fin de semana o día festivo que no vea desde mi ventana, por el camino de tierra que se adentra en el bosque Teutónico, a grupos de amigos que caminan ayudados de unos modernos bastones. Su estructura es de aluminio o de una mezcla de carbono y fibra de vidrio.

De apariencia simple, los vídeos muestran las originales posibilidades que ofrece el par de bastones regulables en altura.

Ah! Por cierto, existe una asociación española de Nordic Walking.





Llamadas a números 900

30 10 2007

Desde hace tiempo las empresas ponen a disposición de los clientes líneas 901 y 902. Es probable que durante tu estancia en el extranjero necesites contactar con algún servicio técnico, realizar alguna consulta a tu banco…

Atención al cliente

Aunque las líneas de tipo 901 y 902 no funcionan en el extranjero, cada uno de estos números tiene asociado otro número de teléfono convencional, que sí podrás utilizar desde fuera de España. Aprovechando esto, y con la idea de confeccionar un listado lo más completo posible, nace el portal [wiki]

No más números 900

Como es lógico, también puedes utilizar los números equivalentes en España, ahora que con el pack de ADSL de cualquier ISP entran las llamadas gratuitas a fijos nacionales…

La implantación de las líneas 901 y 902 permitió a las empresas homogeneizar el coste de este tipo de llamadas para todo el territorio español. Además, su tarificación es inferior a la de una llamada interprovincial.